Welkom in Avgonima!

Nea Moni

Het klooster Nea Moni ligt op 12 km afstand van de stad Chios en ongeveer 4 km van Avgonyma. Het is de belangrijkste byzantijnse bezienswaardigheid op Chios en ook één van de grootste van Griekenland.

Het werd gebouwd in 1042 na Christus met een gelddonatie van de keizer van Konstantinopel, Konstantijn IX Monomachos. Al volgens de traditie stuurt de Keizer ambachtslieden vanuit Konstantinopel om het klooster te bouwen, om op die manier zijn belofte te houden aan de monniken Nikitas, Ioannis en Josef omdat zij hem voorspeld hadden dat hij na zijn ballingsschap op Lesbos weer op de troon zou komen te zitten.

De mozaïeken, die te bewonderen zijn in Nea Moni, zijn één van de drie meest kenmerkende voorbeelden van kunst in Griekenland die werd gemaakt gedurende de Middeleeuwen. De kunstvormen die zijn gebruikt zijn werkelijk opmerkelijk. De kunstenaars die door de Keizer waren uitgekozen brachten hun eigen techniek mee vanuit Konstantinopel. Hierdoor hebben de gebruikte technieken overeenkomsten met die gebruikt zijn in het Keizerlijk Paleis.

Door de eeuwen heen was Nea Moni het belangrijkste religieuze centrum van het eiland. Het heeft meerdere keren grote schade geleden. Onder andere gedurende de massacre van Chios in 1822 toen duizenden vrouwen en kinderen naar het klooster vluchtten om te ontkomen aan de Turken. Uiteindelijk warden ze toch vermoord. Maar zeker ook door de aardbeving in 1881 die de koepel van de kerk en vele mozaïeken verwoestte.

In het middenschip van de kerk, is de best bewaarde afbeelding die van de Doop, die samen met de Kruisiging en de Wederopstanding een meesterstuk vormen. Ook de Metamorfose en het afnemen van Jesus Christus van het kruis zowel als twee van de vier evangelisten, Ioannis en Mark, hebben de tijd goed doorstaan.

De jaarlijkse viering van het klooster vindt op 23 augustus plaats.
Vanwege het grote belang van dit klooster, op het vlak van historische kunst en architektuur, werd het op de wereld erfgoedlijst van UNESCO geplaatst.